Migraine tijdens menstruatie veroorzaakt door fysiek verschil

29 januari 2015

Een op de tien vrouwen heeft last van menstruatiegerelateerde migraine. Bekend was dat een acute verandering in de hormoonspiegel een aanleiding kan zijn voor een migraine-aanval, maar nu is voor het eerst aangetoond dat de patiënten een ander hormonaal patroon hebben tijdens de cyclus. Ook de activiteit van een van de hersenzenuwen is bij hen dan anders dan bij vrouwen zonder migraine.

Hoewel de Wereldgezondheidsorganisatie WHO migraine bij vrouwen op de derde plaats van de meest invaliderende aandoeningen plaatst, is er weinig over bekend. Vooralsnog lijkt het niet mogelijk migraine goed te behandelen met hormonen, zegt hoofdonderzoeker Antoinette Maassen van den Brink, universitair hoofddocent aan het Erasmus MC. 'Vrouwen wordt vaak aangeraden de pil 'door te slikken' of een oestrogeenpleister te nemen. Die behandelingen werken meestal niet.'

Uit het onderzoek, grotendeels uitgevoerd door promovenda Khatera Ibrahimi, blijkt dat vrouwen met menstruele migraine gemiddeld een lagere oestrogeenpiek hebben dan gebruikelijk, tien dagen voor het einde van de cyclus. De onderzoekers maten daarnaast de activiteit van de vijfde hersenzenuw, die de hoofdpijn teweegbrengt. Bij gezonde vrouwen is die zenuw het meest actief rond de menstruatie, maar bij vrouwen met menstruele migraine blijft de activiteit opmerkelijk genoeg gelijk gedurende de cyclus. 'Hoe dat precies zit, is nu nog speculeren', zegt Maassen van den Brink. 'Maar de crux is: er is dus een fysiek verschil. Die vrouwen stellen zich niet aan.'

Lees verder