Revolutie in geneeskunde door 3d-printer

18 november 2014 | Bron: Medisch Contact

Sinds een paar jaar kun je voor pakweg 800 euro een 3d-printer kopen voor het printen van voorwerpen. De medische wereld experimenteert ook met 3d-printen, niet alleen met verschillende soorten kunststof, maar ook met menselijke cellen. Neurochirurg Bon Verweij vertelt erover tijdens een alumni-avond. Het UMC Utrecht, waar hij werkt, loopt voorop bij het 3d-printen van menselijke materialen, samen met de Universiteit Utrecht. Verweij: ‘De regeneratieve geneeskunde en de 3d-printonderzoekers werken intensief samen’.

Samen met universiteiten in Australië en in Duitsland is zelfs een masteropleiding Biofabrication opgericht, waar ook studenten met een geneeskunde-minor zich voor kunnen inschrijven. Er moet nog veel onderzoek worden gedaan, waar deze nieuwe opgeleide masters hard bij nodig zijn. Een van de grote vragen van het 3d-printen van biomaterialen is namelijk: welke printstof gebruik je? Er is een waterige omgeving nodig, en nadeel daarvan is dat het geen stevige 3d-structuren oplevert. Probleem twee is de printkop, die mag niet te heet zijn, want dan zouden de cellen stuk gekookt worden. Pogingen om onder meer huid, bot en kraakbeen te printen zijn inmiddels geslaagd. ‘Het printen van botstructuren gaat in de nabije toekomst echt de kliniek te bereiken’, volgens Verweij. Een filmpje laat het zien: een knie is beschadigd en er wordt een stuk verwijderd. De 3d-printer maakt een nieuwe structuur met afwisselend stamcellen en kunststof, precies in de vorm van het stuk kraakbeen dat de patiënt mist. Dit geprinte stuk wordt geplaatst, waarna de cellen zich door ontwikkelen.

Lees verder

Lees verder op: Medisch Contact